Preparando la maleta: solicitudes, becas y papeleo

Seas de los que lo teníamos claro desde el principio o  de los que están tanteando distintas opciones, una detallada preparación antes de salir a estudiar fuera es imprescindible. En esta entrada resumo mi experiencia lidiando con becas, solicitudes y papeleo para llegar a estudiar en EPFL.

No english version since the content is almost exclusively valid for Spanish students.

Aunque parezca increíble en el país más caro del mundo, el coste de los estudios de máster en las escuelas politécnicas federales (EPFL y ETHZ) es de tan sólo 1266 CHF al año (~1230 €). No obstante, el precio del resto de bienes sí se corresponde con el país más caro del planeta, por lo que comenzaré con las muy necesarias becas de postgrado para estudiantes españoles.

Becas de postgrado

Aunque cabría hacer una clasificación entre ellas, para simplificar y dado que este blog es por y para estudiantes de ingeniería (de la energía, fundamentalemnte), resumiré las principales becas que encontré.

  • Obra social La Caixa: fabulosas ayudas para el estudio en países europeos (65 becas), Norteamérica (48 becas) o Asia-pacífico (7 becas). No sólo cubren el coste de matrícula y un estipendio mensual generoso, sino que además cubren con seguro médico al beneficiario y le proporcionan un dinero extra para el viaje de ida, el de vuelta y su establecimiento, estando abiertas a cualquier área de conocimiento. Las convocatorias cierran entre comienzos de febrero y finales de abril. Su prestigio hace que la competición sea feroz, pero su dotación hace que bien merece la pena intentarlo. IMPORTANTE: las becas para Norteamérica deben ser solicitadas con un año de antelación. En mi caso personal, me quedé a las puertas al ser descartado en la entrevista, en pos de candidatos más adecuados.
  • Obra social Caja Madrid: excelentes becas que, si no llegan al nivel de generosidad de La Caixa, no se quedan lejos. El número es reducido hasta 10 becas divididas entre un área social y otro politécnica (con un apartado para “Eficiencia y sostenibilidad en productos, procesos y energías“), exclusivamente accesibles para residentes en la Comunidad de Madrid. Una de ellas me fue generosamente concedida, pero no la llegué a disfrutar por incompatibilidades con la otorgada previamente por EPFL.
  • Fundación Iberdrolaentre sus distintas becas, nos interesan las concernientes a estudios de máster en energía y medio ambiente en Reino Unido o Estados Unidos. Una ayuda inestimable para cursar estudios en este ámbito pero restringido a sólo un puñado de universidades elegidas por la Fundación Iberdrola entre las más prestigiosas del mundo. El mejor ingeniero de la energía de mi promoción, a quién tengo la suerte de contar entre mis amigos, recibió esta ayuda de manos del rey Felipe VI hace tan sólo unos meses y disfruta de ella en el Imperial College de Londres.
  • Fundación Rafael del Pino: con un espíritu más abierto a diversos campos de estudio, la fundación concede 10 becas que pueden disfrutarse en el curso siguiente a su solicitud o en el posterior, aunque sólo se pueden solicitar una vez finalizados tus estudios.
  • Becas Fullbrightlas archiconocidas becas para cursar estudios en los Estados Unidos, abiertas a todas las ramas del conocimiento, poseen un valor añadido al provenir del gobierno estadounidense y proveer al beneficiario de asesoría personal para gestionar todos los trámites necesarios, además de la ayuda económica y el prestigio asociado a esta institución. IMPORTANTE: las becas deben ser solicitadas con un curso de antelación.
  • Becas de excelencia EPFLunas muy sustanciosas becas de 16 000 CHF al año que además van acompañadas de una reserva de habitación en las residencias de FMEL aunque no de seguro médico, además de la sencillez de su solicitud con tan sólo seleccionar la opción al completar la solicitud de admisión al máster. Por fortuna, actualmente soy beneficiario de una de estas becas que resulta incompatible con cualquier otra ayuda, aunque es suficiente para no tener que preocuparte en exceso por tus gastos durante el máster.

Encontré pocas o ninguna ayuda oficial (más allá de las becas del ministerio) lo que debería avergonzar – si es que les importase –  a los responsables de educación superior de España. Con seguridad muchas becas se han quedado en el camino, para agrandar la lista y favorecer las oportunidades de quienes leen este blog, cualquier aportación nueva en los comentarios será muy bienvenida.

Solicitudes

Quizás la parte más tensa de todo el proceso es completar correctamente y en tiempo las solicitudes de admisión a los diferentes másteres a los que quieres optar. Cada universidad posee unos cánones y exigencias diferentes que hacen el proceso rico en complicaciones y visitas a la secretaría de tu propia universidad donde, con frecuencia, nunca han expedido documentos como los que se te solicitan.

Para no entrar en los detalles engorrosos, valga decir que lo mejor es visitar y aprenderse casi de memoria todo lo que las páginas de admisión de la universidad de destino nos exija presentar. Habitualmente será necesario: certificado de idioma (TOEFL, IELTS, Cambridge certificate para inglés)*, una o más cartas de recomendación, carta de motivación, CV, certificado de resultados académicos, documento de identidad y fotos. Es conveniente prepararlo cuanto antes y de forma sobreabundante [mejor que sobre un papel, que que falte]. Cuatro recomendaciones personales:

  • Escanea todos los documentos para quedarte con copia
  • Contrata un traductor jurado que cobre por palabras y lleva todos los documentos que puedas al mismo tiempo e incluso de manera conjunta con un amigo que también se vaya fuera, será mucho más barato
  • Haz copia compulsada de todo lo que tengas que entregar. Aunque te salga por un buen dinero, te podrás quedar con el original o con una copia legalmente válida
  • Envía los documentos de forma asegurada aunque salga más caro. Evita algunas empresas que cobran mucho más de lo necesario [te recomiendo que compares aquí] y certifica siempre el envío. A un compañero de mi máster le enviaron el título oficial original de su carrera [desde  China] a Brasil en lugar de a Suiza…

EPFL tiene el sistema más rápido, sencillo y cómodo de presentación de solicitudes donde todo se presenta online y hasta que no estás admitido [y te vienes a Suiza] no tienes que presentar ningún papel físico. En el otro extremo se encuentra la ETH Zürich que te exige enviar todo por correo, incluso títulos oficiales irremplazables (!). El coste total de las solicitudes, papeles oficiales, traducciones, copias y envíos para 3 universidades (EPFL, ETHZ, TUe) fue de unos 400-500 €.

*Con un 101/120 en el TOEFL ibt realizado seis meses antes de enviar solicitudes no he tenido ningún problema ni en las solicitudes ni en la práctica del día a día del máster. Estos vídeos me ayudaron a prepararlo.

Papeleo administrativo

Suiza posee numerosas peculiaridades por no pertenecer a la Unión Europea. Hablando exclusivamente de EPFL y Suiza, los trámites se reducen a dos procedimientos sencillos, pero trascendentes (y un último trámite en la universidad):

  • Permiso de residencia: debes solicitarlo en la oficina de contrôle des habitants de tu localidad. Como estudiante, tendrás que presentar una copia de tu matrícula, de tu beca [en caso de tenerla], pasaporte, formulario relleno [disponible en la oficina u online] y una foto reciente. Debe hacerse en los primeros días de tu estancia y cuesta unos 100 €. Algunos consejos:
    • Pide copia que acredite la solicitud del permiso de residencia ya que tarda un mes y te puede hacer falta para contratar otros servicios [como un contrato de telefonía móvil]
    • Es posible que algunas fotos de carnet no sirvan, puedes preguntar en la entrada de la oficina dónde hacértelas o si las que llevas son adecuadas
  • Seguro médico obligatorio: afortunadamente como español no tendrás que preocuparte de este importante asunto. El gobierno suizo posee un acuerdo bilateral gracias al cuál tan sólo tendrás que entregar una fotocopia de tu tarjeta sanitaria europea por correo o en las oficinas correspondientes. IMPORTANTE: tendrás que hacerte con tu tarjeta sanitaria europea antes de salir de España o asegurarte de que la fecha de expiración de la misma excede la estancia en Suiza. Por experiencia propia puedo decir que en el hospital te registrarán en el sistema y es conveniente tener contigo la tarjeta sanitaria europea y el DNI. Los medicamentos tendrás que pagarlos aunque sean recetados, pero en principio se puede reclamar su coste a la seguridad social española [no lo he intentado aún]. Semanas después es posible que te llegue una abultada factura de la que sólo tendrás que pagar una fracción pequeña [en mí caso, unos 90 € de más de 450 €], aunque desconozco con exactitud el porqué.
  • Título de graduado: aunque sólo es necesario una vez aceptado, durante el registration day, conseguir el título de grado es posible que tarde [en torno a 1 año] y para demostrar que has terminado tus estudios lo mejor será que pidas un título sustitutorio provisional a través de tu rectorado [i.e. unidad de negociado de títulos], yendo al ministerio de educación a validarlo y te servirá como el propio título. En primera instancia creímos suficiente la demostración del pago de la solicitud del título, pero fue necesario presentar el título provisional sustitutorio para poder continuar el 2º semestre en EPFL.

EPFL posee un magnífico servicio de atención al estudiante que incluye personal administrativo que habla castellano (!) y que te orientará en todos los pasos a dar. Desafortunadamente no se puede decir lo mismo de la administración local de Lausanne donde si no sabes francés sufrirás para entenderte por sus webs o sus mostradores.


A muy grandes rasgos, esta fue mi experiencia con estos tres importantes aspectos de la preparación de mi viaje a Lausanne. En la próxima entrada dentro de dos semanas me centraré en el máster de Energy Management and Sustainability, tanto su estructura como mi experiencia personal estos primeros meses. Ánimo con los trámites, es un paso inevitable para salir ahí fuera y descubrir un lugar nuevo plagado de oportunidades.

Featured image by: Reinis Traidas

Mis sinceros agradecimientos a Marina y Jaime por sus comentarios para mejorar y hacer más útil esta entrada.

4 comentarios en “Preparando la maleta: solicitudes, becas y papeleo

  1. Pingback: Cinco meses en EPFL, cinco experiencias | Ingenieros en apuros
  2. Es interesante encontrar otro blog dirigido a estudiantes, donde se expresan sus experiencias y lo que en ellas aprende.
    Pero opino que aunque habléis de los estudios de ingeniería, hay dudas que le resolveréis a estudiantes de otras carreras.

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